Géorgie / Au nord de la Géorgie

Oni

Synagogue d’Oni

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Musée d’Oni

26 Rustaveli, Oni, Géorgie

Synagogue d’Oni © Dato Rostomashvili – Flickr

Au nord du pays, la ville d’Oni, à environ 200 kilomètres de Tbilissi, abrite une merveilleuse synagogue, en excellent état de conservation, se trouvant rue Baazovi. Construit dans les années 1890 selon les plans d’un architecte venu des shtetl de Pologne et par des ouvriers juifs de Salonique, ce bel édifice de style mauresque accueillait au début du vingtième siècle la troisième communauté la plus importante du pays après celles de Tbilissi et de Kutaissi. Selon une légende ancienne du judaïsme géorgien, l’une des pierres du deuxième Temple de Jérusalem, celles-ci auraient été dispersées dans les airs après sa destruction en 70, aurait atterri dans les montagnes du Caucase, à Oni. C’est à l’endroit où elle se serait écrasée que la synagogue aurait été construite. Au début du vingtième siècle, le rabbin d’Oni n’était autre que le célèbre David Baazov. C’est là que son fils Hertzel Baazov y naquit. Ecrivain, il fut exécuté pour dissidence en 1938. Fortement endommagée lors du tremblement de terre de 1991, la synagogue d’Oni a depuis fait l’objet d’une importante restauration. On soulignera qu’alors que la plupart des églises d’Oni avaient été détruites durant la période soviétique, la synagogue, grâce notamment à une forte mobilisation des habitants d’Oni et des Juifs de Tbilissi fut totalement épargnée. Elle n’est plus utilisée actuellement dans ses fonctions religieuses mais peut encore être visitée : si vous vous trouvez dans la région, n’hésitez pas à vous y rendre, le détour vaut vraiment le coup. Si elle est fermée lors de votre passage, renseignez-vous auprès du musée d’Oni, situé à proximité, au 26 rue Rustaveli.
Oni compte également un cimetière juif aujourd’hui peu entretenu, qui se trouve à environ 500 mètres au nord de la synagogue, un peu plus haut sur la rue Baazovi.

Intérieur tout en couleurs de la synagogue d'Oni
Synagogue d’Oni. Photo de Susan Astray – Wikipedia