Espagne / Catalogne

Tortosa

Aula Mayor

Carrer de las Taules Verdes, 43500 Tortosa

Dans cette ville, vivait l’une des plus anciennes communautés de la péninsule, comme l’atteste une pierre tombale du VIIe siècle mise au jour au XIXe siècle, et visible dans le cloître de la cathédrale. Elle est rédigée en hébreu, en latin et en grec et présente deux étoiles à cinq branches et un candélabre. La communauté fut brillante sous la domination arabe avec le grammairien Menahem ben Saruq et le poète Levi ben Ishaq ibn Mar. Après la reconquête de la ville par Berenguer IV, en 1148, les juifs obtinrent des privilèges fiscaux et des terres pour la construction de leurs maisons. Au XIIe siècle, la communauté prospère grâce au commerce lié au port et atteint le chiffre de 300 membres. C’est à Tortosa que s’est déroulée une controverse entre Jeronimo de Santa Fé et des rabbins, en 1413 et 1414, sur ordre de l’antipape Benoît XIII, qui voulait convertir par la persuasion les juifs au christianisme. On peut imaginer la scène dans la salle capitulaire de  l’Aula Mayor qui existe encore et où se déroula la rencontre. Les ruelles situées autour du parador, comme les rues Mayor de Remolins, Jerusalem, Vilanova, Gentildones et Figuereta gardent le souvenir du call.