Espagne

Espagne du Nord (Galice, Pays basque et Navarre)

La province historique de Navarre, à cheval sur l’Espagne et la France, terre âprement disputée par les Castillans et le comte de Champagne, fut le lieu de rencontre des juifs originaires des terres arabes, mais aussi de ceux de Castille et de France, qui mirent à profit le chemin de Saint-Jacques pour participer à l’essor commercial de cette voie fameuse, dont Najera fut un centre important. Au XIe siècle, par la charte dite de Najera, le roi acceptait de donner aux juifs les mêmes droits qu’aux chrétiens et, surtout, celui de s’organiser eux-mêmes, selon les lois rabbiniques. En 1492, les juifs de Navarre, ainsi que leurs voisins réfugiés des autres province limitrophes, obtinrent un répit. Mais, en 1498, les rois de Navarre cédèrent aux pression des Rois catholiques. La majeure partie de la communauté préféra la conversion à l’exil. De grandes figures comme Yehuda ha-Levi, Abraham ibn Ezra et Benjamin de Tuleda, se sont illustrés dans le domaine des arts et des lettres.