Italie / Piémont

Casale Monferrato

Synagogue et Musée juif de Casale Monferrato

Vicolo Salomone Olper 44, 15033 Casale Monferrato

Synagogue de Casale Monferrato
Synagogue de Casale Monferrato © Wikimedia Commons (Lorenzia)

La synagogue de rite ashkénaze de cette belle et riche ville de la plaine du Pô fut construite en 1596, au centre du vieux quartier juif. Elle est la plus ancienne du Piémont. La façade externe, extrêmement discrète, n’a guère d’intérêt, mais l’intérieur, avec ses nombreuses dorures et ses fresques, est l’un des plus remarquables d’Italie. Le temple tel que nous le voyons aujourd’hui, après de profonds remaniements au XVIIIe siècle et surtout au XIXe, est très différent de ce qu’il était à l’origine. La tévah était au centre de la salle rectangulaire, éclairée par les quatorze fenêtres, comme dans les synagogues d’Europe centrale, avec les bancs des fidèles tout autour. En 1868, cette disposition fut changée et la salle considérablement agrandie.

L’aron, datant de 1787, est resté à sa place d’origine. Il est décoré des deux côtés de grands stucs montrant la ville de Jérusalem. Une fresque représentant le ciel et des nuages occupe le centre du plafond, avec une inscription en hébreu : « Ceci est la porte du ciel.» Deux inscriptions do- rées sur les murs rappellent des moments difficiles de l’histoire de la communauté. Une autre inscription évoque le statut de 1848 qui accorda l’égalité aux juifs piémontais. La synagogue a été restaurée en 1969.

Le Musée juif, situé dans le bâtiment contigu, rassemble de beaux objets liturgiques.