Belgique

Anvers

Synagogue Romi Goldmuntz

Van Den Nestlei 2 2018 Antwerp, Belgium

Synagogue Makhzikei HaDas

Jacob Jacobsstraat 22 2018 Antwerp, Belgium

Communauté israélite de rite portugais

Hoveniersstraat 32 2018 Antwerp, Belgium

Quartier juif d'Anvers
Quartier juif d’Anvers

Dernier véritable shtetl d’Europe occidentale, cette ville se caractérise par l’orthodoxie et l’industrie diamantaire. Environ 80 % de la population juive d’Anvers vit de l’industrie du diamant, et plus de la moitié de la production mondiale transite par les quelques rues à proximité de la gare centrale. Les centres diamantaires, que l’on peut visiter, servent aussi de lieux de réunion, et tous les sujets communautaires, sociaux, culturels, politiques d’intérêt juif y sont remis en question en permanence.

Il y a six synagogues de rite ashkénaze à Anvers. La plus grande est la Romi Goldmunz, où officie un chantre de renommée mondiale : Benjamin Muller.

La synagogue Shomrei haDas (« des Gardiens de la Loi»), avec plus de 6000 membres, et l’Israelitische Gemeende Van Antwerpen, fondée en 1904, représentent la communauté de la ville.

Viennent ensuite les communautés plus orthodoxes, regroupées dans l’organisation Makhzikai. On y trouve tous les courants du mouvement hassidique, dont les Satmaer, les Gourer, les Sanzer, etc. En Europe, seule Londres présente encore une telle diversité, à Stamford Hill.

Les séfarades se réunissent dans leur synagogue, face à la Bourse du diamant : la synagogue de la communauté israélite de rite portugais d’Anvers compte environ 300 familles et s’est agrandie avec l’arrivée de nombreux Israéliens. Une plaque apposée sur un mur extérieur commémore les victimes de l’attentat terroriste de 1987, revendiqué par un groupe palestinien.

La Yiddish Town, encore appelée « Pelikan», du nom de l’une de ses principales artères, se trouve autour de la gare centrale. On y trouve divers restaurants-traiteurs dont le nom est généralement celui de la famille. Ils sont installés à l’arrière des maisons, ou situés dans une galerie. Les restaurants n’offrent aucune vue sur la rue, sauf la pizzeria USA Pizza de la rue Isabellalei, mais tous proposent des livres de prières…

Malka, situé dans la Bourse diamantaire, est réservé aux employés et à la clientèle du Diamantkring (« Cercle diamantaire »). La cuisine est glat casher – des laitages uniquement. Le petit déjeuner est servi jusqu’à 10 h 30. Toute la journée, vous pouvez y déguster des boissons et des gâteaux dans la salle des diamantaires se trouvant à l’extérieur du restaurant.

À première vue, le promeneur non initié ne se doute pas qu’il faut pénétrer dans la boucherie pour accéder au Dresdner. Il parcourt ensuite l’arrière-cour en forme de galerie avant de se retrouver dans un petit restaurant moderne. Le vestiaire, avec ses longues redingotes traditionnelles, ses chapeaux noirs, les livres de prières déposés à côté des tables, témoignent de la grande orthodoxie du lieu.

Signalons également l’excellent Blue Lagoon, situé dans le quartier diamantaire : c’est le seul établissement sino-casher du Benelux.

Anvers compte un nombre important de boucheries, de boulangeries et de magasins spécialisés en produits typiquement juifs. N’hésitez pas à faire vos provisions de gâteaux et pâtisseries chez Kleinblatt et chez Steinmetz.