Lituanie

Kaunas

Synagogue de Kaunas

E. Ožeškienės g. 13, Kaunas 44254, Lituanie

Communauté juive de Kaunas

Vytauto 50, Kaunas

Maison de Chiune Sugihara

Vaizganto g. 30, 44229 Kaunas

Ici, il ne reste plus que le bâtiment de la synagogue proprement dite, alors qu’avant la guerre, celui-ci était jouxté par une yeshiva, un abattoir rituel et une prison.

Lieu de naissance d’Emmanuel Levinas, Kaunas est une ville également connue sous le nom de Kovno. Avant la Shoah, c’était un centre majeur de la vie juive européenne, avec 40000 juifs. La grande yeshiva de Slobodka y était installée, dans un quartier de banlieue aujourd’hui dénommée Vilijampole.

La synagogue est d’architecture classique sur deux étages, à façade bleue. L’orphelinat juif ainsi que l’ancienne école juive ont été fermés en 1951.

Chiune Sugihara
Chiune Sugihara

Chiune Sugihara

Basé à Kaunas, Chiune Sugihara (1900-1986) fut le premier consul du Japon en Lituanie pendant quelques mois entre 1939 et 1940. Entre le 31 juillet et le 1er septembre 1940, Sugihara et l’un de ses collègues hollandais ont sauvés environ 6000 juifs en émettant des visas, contre l’avis de leurs supérieurs, pour les faire sortir du pays. Sugihara tamponna des visas jusqu’au moment où son train quittait Kaunas pour Berlin, lançant même son tampon à un juif par la fenêtre de son wagon, qui continua a émettre des visas. Cette action héroïque brisa la carrière du consul et mis bien évidement sa vie en danger. Beaucoup des juifs sauvés par Sugihara se sont établis en Israël et ont depuis lors honoré son action, puis à sa mort, sa mémoire. Vous pouvez visiter sa maison transformée en petit  musée qui retrace le parcours de ce diplomate hors du commun.