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York

La communauté juive de cette petite ville a connu les conséquences les plus sanglantes de l’antisémitisme du XIIe siècle. Les juifs y étaient bien implantés, parmi les bourgeois auxquels ils rendaient des services financiers. Mais la mort du roi Henri II, protecteur des juifs, et le couronnement de Richard Ier, dit Richard Cœur de Lion, provoquèrent des émeutes antijuives. Et c’est lors de l’absence du roi, parti en croisade, le 16 mars 1190, que les barons, débiteurs des usuriers juifs, décidèrent d’assiéger le château (Clifford’s Tower) où ils s’étaient réfugiés. Acculés, certains se suicidèrent ; les autres furent massacrés.